性フェロモンと視床下部2010/07/01 22:04

今朝の日経朝刊に次の様な記事が載っていた.

「東京大学の東原和成教授らは, オスのマウスの涙から性フェロモンとして働く蛋白質を見つけた.

メスが鼻に吸い込むと生殖行動を司る脳の一部が活性化し, 交尾を受け入れる気分になる.

涙がもとで, 実際に交尾行動を起すことを確認した.

見つかった性フェロモンは 「ESP 1」 と言う蛋白質. メスの鼻の奥にある感覚器にくっつくと, 生殖行動を調節している視床下部という部分が活発に働くことが分かった.

メスに吸い込ませる実験では, メスが交尾に向かう行為が約 5 倍に増えた. また, この蛋白質を涙に多く含むオスは頻繁に交尾ができていた.」

人間にも同種の性フェロモンがあれば, ED (性機能不全) に悩む男性には朗報とも言えるのだが, 「因みにヒトには同種の蛋白質は無い」 という.

然し, 性機能を司るのは視床下部であるから, ここに通ずる経穴 (ツボ) を使う事で, この機能を高めてやれば, ED の治療に繋がる可能性があるのではないかと言う気がする.

ご承知とは思うが, 視床下部とは, 間脳 (視床の前下方で, 第三脳室下側壁) に位置し, 自律機能の調節を行う総合中枢である.

中脳以下の自律機能を司る中枢がそれぞれ呼吸運動や血管運動などの個々の自律機能を調節するのに対して, 視床下部は交感神経・副交感神経機能及び内分泌機能を全体として総合的に調節している.

視床下部には, 体温調節中枢, 下垂体ホルモンの調節中枢, 浸透圧受容器などがある.

また, 視床下部は摂食行動や飲水行動, 性行動, 睡眠などの本能行動の中枢, 及び怒りや不安などの情動行動の中枢でもある.
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暑さの体温調節機能2010/07/02 21:49

過日, 京都大学の中村和弘特定助教と米オレゴン健康科学大学とは, 暑い時に無意識のうちに体温調節機能が働く際の脳の情報伝達経路をラットの実験で突き止めた, との新聞記事が載っていた.

研究チームは, 暑い時に活発に働く神経細胞が脳の橋 (キョウ) と呼ばれる部分にある 「結合腕傍核 (ケツゴウワンボウカク)」 に集まっていて, この神経細胞が暑さ情報を脳の別の場所にある体温調節中枢に伝えていることを確認したと言う.

ヒトやラットなどの恒温動物は, 暑いと脳の体温調節中枢から指令が出て血管が拡張し, 血流を増やすなどして熱を放出し, 体温上昇を防ぐ. 皮膚にある蛋白質で捉えた暑さ情報を, 脊髄を通じて脳の視床に伝えているが, これまで体温調節の詳細ルートは不明だった.

高齢になると体温の自己調節機能が衰えてしまい, 真夏に熱中症に罹って死に至る場合も少なくないが, 熱中症を初めとする, 体温維持機能が上手く働かなくなる病気の治療に役立つ事が期待出来るものと思われる.
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動脈硬化と骨粗鬆症2010/07/03 20:49

7/2 付日経夕刊に次の様な記事が載っていた.

大阪大学の中神啓徳教授と森下竜一教授らは, 閉経後の高齢女性に多い骨粗鬆症と動脈硬化現象の一つである血管の 「石灰化」 が, 同一の蛋白質によって起ることを細胞や動物を使った実験で突き止めた.

この蛋白質を抑える骨粗鬆症の薬が石灰化の予防や治療にも役立つ可能性があるという. 成果は米心臓病学会の専門誌 (電子版) に 2 日掲載された.

実験で突き止めたのは 「RANK L」 と言う蛋白質で, 骨を壊す細胞の働きを活性化させる. 骨粗鬆症は, 女性ホルモンのエストロゲンが閉経によって減った高齢女性に多い.

エストロゲンは RANK L の働きを抑えているが, 量が減ると抑えきれなくなる. 研究チームは, 骨粗勝症の治療法として知られるエストロゲン補充療法を閉経女性に実施すると, 動脈硬化現象の一つで血管が硬くなる石灰化が減ることに着目. RANK L が石灰化にも関係しているか調べた.

ヒトの血管細胞に RANK L を加えると, 石灰化が進行. エストロゲンで RANK L の働きを抑えると, 石灰化も止まった. 骨粗鬆症と石灰化をともに起すマウスにエストロゲンを補ったところ, 症状を改善できた.

女性ホルモンの代表エストロゲンと骨粗鬆症との関係は誰でも知っているとは思うが, 動脈硬化をも抑える働きを有しているとはなかなか興味深い事実である様に思う.

生活習慣病は, 糖尿病・脂質異常症・高血圧・高尿酸血症など, 生活習慣が発症原因に深く関与していると考えられている疾患の総称であるが, このような疾患と肥満を複合する状態を, 医学的にはメタボリックシンドロームと総称している.

癌, 脳血管疾患, 心臓病の 3 大死因も生活習慣との関わりが強いとされており, 肥満はこれらの疾患になるリスクを高めているが, バランスの取れた食生活と適度な運動とにより, 肥満を予防し, 生活習慣病に陥る事を避ける事が, 高齢期の QOL (生活の質) を高める鉄則である事が裏付けられたとも言える記事であると思うのである.
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妊娠中の女性の性的欲求や満足度は低下するか?2010/07/04 21:25

ヘルスデイ ジャパンを読んでいたら, 次の様な記事に出くわした.

妊娠中の女性は性行為の回数は減少するものの, 欲求が低下するわけではないことが新しい研究で示された, と言うのである.

以下に, 記事の内容を紹介する.

“ポルトガル, リスボンの研究者らにより実施された研究によると, 17 - 40 歳の女性 188 人に, 出産後の退院時にアンケートに回答して貰った. その結果, ほぼ半数 (44.7%) の女性が妊娠前期 (第 1 トリメスター : 1 - 12 週まで) に最も頻繁に性行為があったと回答. 妊娠中期 (第 2 トリメスター : 13 - 24 週まで) に最も頻繁であったとした女性は 35.6%, 妊娠後期 (第 3 トリメスター : 25 週 - 出産まで) と回答した女性は 10% で, 55% が妊娠後期には性行為が減少していた. 一方, 殆どの女性 (80.1%) が妊娠後期に性交があり, 40% は出産直前にも性交があった. 略半数は, 妊娠初期から中期には性生活に変化がなかった" としている.

また, "約 1/4 (23.4%) の女性は, 性行為により胎児に害が及ぶのではないかとの不安があった" としている. "米ユニバーシティ病院 University Hospitals ケースメディカルセンター (クリーブランド) の Marjorie Greenfield 博士によると, 男性パートナーがこの様な不安をもつ場合もある" という.

"「ある女性は, セックスをしたいと思っても夫が嫌がると話していた. 男性の中には, 胎児が見ているような気がするという人や, 胎児に害があるように感じるという人もいた」" と同氏は述べている.

"約半数の女性は妊娠期間を通じて性的な満足度には変化がなく, 満足度が低下したとの回答は 27.7% であった. 38.8% は性的欲求に変化がなく, 32.5% は欲求の低下がみられた. 性行為の種類は, 膣性交が最も多く (98.3%), 次いでオーラルセックス (38.1%), アナルセックス (6.6%) が続いた. 約 1/5 の女性が妊娠中にマスターベーションをしたと回答した. 40% を超える女性が妊娠中に自分の魅力が低下したように感じていたが, 3/4 の女性は夫またはパートナーからの性的関心度の低下は感じなかった" という.

"一般に妊娠中のセックスには危険はない" という. Goldstein 氏によると, "通常の膣性交には問題がないが, オーラルセックスは空気塞栓症 (air embolisms), アナルセックスは感染症の問題がある" という. "前置胎盤の女性など, 妊娠中の性行為が危険である人もいるが, 一般には妊娠女性のリスクを増大させる行為はただ 1 つ, 「膣内に空気を吹き込む行為で死亡に至った例がある」" とのこと. "「妊娠中はさまざまな因子が性的衝動に影響を及ぼすことを認識しておくことが重要である」" と同氏は指摘している.

研究は、医学誌 「Journal of Sexual Medicine (性医学)」 2 月号に掲載されている由. 詳細に興味ある方はアクセスしてみては如何だろう.
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あなたは大丈夫? 誰しも避けては通れない 「認知症」!2010/07/05 20:38

群馬大学医学部保健学科の山口晴保教授と言えば, アルツハイマー病の神経病理学やリハビリテーション医学の第一人者の一人で, 日本認知症学会の副理事長でもある.

山口晴保編著 「認知症の正しい理解と包括的医療・ケアのポイント」 (第 2 巻) (協同医書出版社) によると, 見逃してはならない認知症の予兆として, 次の様な項目を挙げている.

A.)
・ 同じ事を何回も話したり, 尋ねたりする.
・ 置き忘れやしまい忘れがしばしばある.

B)
・ 出来事の前後関係が判らなくなった.
・ 服装などの身の回りに無頓着になった.

C)
・ 水道栓やドアを閉め忘れたり, 後片付けがきちんとできなくなった.
・ 同時に 2 つの作業を行なうと, 1 つを忘れる. 
・ 薬を管理してきちんと内服する事が出来なくなった.
・ 以前はテキパキ出来た家事や作業に手間取る様になった.
・ 計画を立てられなくなった.
・ 複雑な話を理解出来ない.

D)
・ 興味が薄れ, 意欲がなくなり, 趣味活動などを止めてしまった.
・ 前よりも怒りっぽくなったり, 疑い深くなった.
・ 大切なものを盗まれたと言う.

全体で 5 つ以上, 若しくは, A - D の 3 つ以上の領域にまたがって該当項目がある場合, 認知症が強く疑われると言う事である.

最近では 「軽度認知障害 (MCI = Mild Cognitive Impairment)」 と言う概念が取り上げられる様になって来ている.

認知症とまでは言えないが, 記憶機能などが同年齢の平均より一定レベル低下している状態を指す.

換言すれば, 生理的老化現象と認知症の中間とも言える. 自分で普通の人より記憶力が劣っていることは自覚しており, 周囲もそれを判っているものの, 日常生活には支障がない.

然し, この軽度認知障害のその後の経緯を辿ると, 半数以上はアルツハイマー型ほかの認知症に移行すると言われている.

現在ではこの軽度認知障害が重視され, その段階から早期に治療を開始する事で認知症の発症・進行を遅らせる事が可能になるとの考え方が主流になりつつある.

認知症にも 「早期発見, 早期治療」 の大原則が適用できるのである.

「老老介護」 と言う言葉が聞かれるようになって久しい時間が経った. これは言うまでもなく, 自分の親を老齢期に入った子どもが介護することを意味している.

処が, .最近は 「認認介護」 と言う言葉さえ決して珍しいことではなくなっている様である. 認知症になった親を、同じく認知症に罹ってしまった子どもが介護せざるを得ない実態を指している.

今年の 4 月で, 「介護保険制度」 が施行されて 10 年が経ったが, 我々が安心して高齢期を迎えるには, まだまだ多くの問題を抱えている制度であると言わざるを得ない.

悪評の高かった 「後期高齢者医療制度」 もその改善の方向が未だに曖昧模糊としたままである.

然し, 今後, 社会は益々高齢化を遂げて行くのは目に見えており, 早急に解決が図られねばならない課題であると言えよう.
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