他人のふり見て, 我がふり直せ!2011/05/01 02:31

過日, 他人の動きを見て参考にしながら, 自分の行動に活かす脳の仕組みが突き止められた, との記事が新聞に載っていた.

沖縄科学技術研究基盤整備機構の磯田 昌岐・代表研究者らが, サルを使った実験で, 特別な神経細胞が反応することを突き止めたと言う.

東京大学, 理化学研究所との共同研究だとの事.

実験では, 2 匹のニホンザルが向い合い, 交互にゲームをする時の脳の働きを調べた.

黄色と緑色のボタンを決められた順序で押すと正解になり, ジュースが貰える.

順序は予告なく途中で変更される. 相手の結果を見れば次の正解を推測できる.

社会性や行動の制御に関るとされる脳の前頭葉の内側領域に, 電極を刺し, 神経細胞の活動を計測した.

すると, 自分は行動せず, 相手がボタンを押すのを見ている間だけ働く神経細胞が約 16% あった.

そのうち 6 割は相手が正解のときに, 4 割は不正解の場合にそれぞれ活発になったと言う.

相手が間違えた後にボタンを押すと, 正答率は 9 割以上に達した.

神経細胞が活発化した結果, 相手の失敗を踏まえて正解を導き出したと考えられるという.

今回の実験は, サルが, 自身と相手とを明確に区別して反応していることも示しているとの事.

「統合失調症」 などの患者は, 自他の区別が難しくなる事があるが, 今回見つけた神経細胞の働きは, こうした疾患のメカニズム解明に繋がる, と期待している様だ.

鍼灸面でも, この様な脳神経細胞の働きに繋がる経穴を特定できれば, 鬱病や認知症, 統合失調症などの精神疾患治療に、もっと役立てる事が出来る筈だ, と以前から個人的には興味を持っているテーマの一つである.

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米国における拉致事件2011/05/02 02:30

過日, こんな記事が新聞に載っていた.

ニューヨークで, 出生直後に病院から拉致された女性が, 事情を知らされないまま別の家庭で育てられて来た.

が, 本人は, 次第に家庭環境に違和感を強め, 子どもの失踪を纏めたウェブサイトを調べているうちに, 自分と思われる情報を発見した.

実の親と連絡を取り, 拉致から 23 年ぶりに再開後, DNA 鑑定で親子である事が確認されたと言う.

なお, 赤ちゃんを拉致した "育ての親" は逮捕されたとの事.

事実は小説よりも奇なり, とは言うが, なかなかにドラマチックな話である.

それにしても, 出生直後の赤ちゃんの病院からの拉致は, 日本でも稀に起ってはいるが, 米国には, 子どもの失踪に関するウェブサイトが存在しているほど頻繁に起っているのであろうか?

また, 拉致するほど赤ちゃんが欲しかったにしては, 子どもに疑惑を抱かれてしまうほど, 愛情が足りなかったのだろうか?

つい最近だが, 野田聖子国会議員が, 不妊治療により赤ちゃんを出産した, と報じられた.

少子化が社会問題となって久しいが, 一方では, 赤ちゃんが欲しくても子どもに恵まれない多くの夫婦が, 不妊治療で苦しんでいる実態があるのもまた事実である.

中には, 米国にまで行って治療を受けるカップルもいるほどだ.

既に, 本欄で何度か取り上げたが, 鍼灸には, 「子宝の灸」 や 「安産の灸」 などと言う施術もあり, それなりの成果も挙げている.

勿論, 患者さんの状況にもよるが, 不妊治療の一環として検討するだけの価値はあり, 治療に悩んでおられる方は相談して見る事をお薦めする.

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アポトーシスと寿命の関係2011/05/03 02:28

アポトーシスとは, 多細胞生物の体を構成する細胞の死に方の一種である.

これは, 個体をより良い状態に保つために, 能動的に引き起こされるもので, 管理・調節された細胞の自殺, 即ち, 「プログラム化された細胞死」 を言う.

地球に生命が誕生してから, 略 20 億年経過した頃, 有性生殖する生物が誕生した.

有性生殖ではオスとメスの遺伝子がランダムに組み合わされる.

当然, その中には不具合な組み合わせも誕生する訳で, それを排除するシステムとして, アポトーシスが生まれたと考えられている.

傷を持った固体が生存し続けると, 「種」 が維持できなくなる恐れがあるため, 予め細胞の 1 つ 1 つに死がプログラム化されたのである.

生まれた時に, 既に, 細胞の 1 つ 1 つに 2 種類の酵素が組み込まれている.

活性酸素などで細胞が傷つくと, 酵素の 1 種類が細胞骨格を切断. もう 1 種類が細胞核に入り DNA を切断する.

細かく切断された DNA は小さな袋状 (アポトーシス小体) になって細胞内に集まる. それをマクロファージなどが貪食するのである.

こうして 1 日に 3000 億から 4000 億個の細胞がアポトーシスで自発的に死んで行くとされている.

多細胞生物の生体内で, 癌化した細胞 (そのほか内部に異常を起こした細胞) の殆どは, アポトーシスによって取り除かれ続けており, これにより, 殆どの腫瘍の成長は未然に防がれていることが知られている.

また, 生物の発生過程では, 予め決まった時期, 決まった場所で細胞死が起こり (プログラム化された細胞死), これが生物の形態変化などの原動力として働いているとされる.

が, この細胞死もアポトーシスの仕組みによって起こる.

そして, このアポトーシスを制御する中枢機能をミトコンドリアが担っている.

例えば, オタマジャクシからカエルに変態する際に, 尻尾がなくなるのはアポトーシスによる.

人の指の形成過程も, 最初は指の間が埋まった状態で形成され, 後にアポトーシスによって指の間の細胞が死滅することで完成する.  (ごく稀に, 指の間が埋まった状態の奇形で生まれてくる事がある.)

さらに免疫系でも, 自己抗原に反応する細胞の除去など, アポトーシスは重要な役割を果している.

これに対し, 血行不良, 外傷などによる細胞内外の環境の悪化によって起こる細胞死は, ネクローシス (Necrosis) または壊死と呼ばれ, アポトーシスとは区別される.

生命が生きるためには, 死んで貰わなければならない細胞がある.

例えば, ウイルスに感染した細胞, 癌細胞, 自己に対する抗体を持ってしまった細胞などを, そのまま放置すると, 逆に我々の生命が危うくなるからだ.

さて, 我国では, 昨年 1 年間で約 120 万人の日本人が亡くなっている.

死亡者数は今後も右肩上がりに増え, ピークの 2040 年には約 166 万人に上ると言われている.

超高齢化社会を突き進む日本は, 1 日に 4000 - 5000 人が死んでいく未経験の多死社会を迎えるのである.

人間はどんなに体が丈夫で, 健康に気遣っても, 120 歳以上長生きするのは難しいとされている.

細胞は分裂で再生されるとは言え, その回数は 60 回前後が限界とされており, 心筋 (心臓の筋肉) 細胞や神経細胞のように分裂しない 「非再生系細胞」 にも寿命がある.

非再生系細胞の死は, 再生系細胞のような代りとなる細胞はなく, 個体の死に直結する.

にも拘らず, プログラム化されているのは何故か?.

「種としての生命の連続性を保つため, 傷ついた遺伝子が次の世代に確実に引き継がれないよう, 個体を丸ごと消し去るのだろう」 という学説がある.

非再生系細胞には, アポトーシスやネクローシスとは別の, 第 3 の死の仕組みが備わっているとの見解である.

何れにせよ, 自然の摂理により, 人間を未来永劫守る為には, 死は避けられないということになっているのである.

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人間ドックを受けてはいても...2011/05/04 02:54

自身の健康度をチェックする人間ドックは盛況である.

病院によっては 3 ヵ月以上後でないと予約を取れないところもある.

また, 所謂, 「健康食品」 と称されるものも花盛りである.

それ程, 健康についての関心が高いと言う事の証左であろう. 

然し, 私の施術所にお見えになる患者さんとお話していて感ずるのであるが, 健康診断の結果を契機に, 自己の生活習慣を見直し, 改善を図ったと言う患者さんは意外と少ない様に思われる.

多くの患者さんは, 仕事が忙し過ぎて, 仮に, 検査値に異常が指摘されても, それを真摯に受け止め, 生活習慣の改善にまでは至らない様なのだ. 

確かに, LDL (悪玉) コレステロール, 中性脂肪, 尿酸などの数値に多少の異常が見付かったとしても, 日常生活上は, 何ら自覚症状がない, と言う患者さんが多いのも事実である.

数年後, ないしは 10 年と言う年月を掛けて血管を硬化させ, 心血管疾患や脳卒中などを惹き起すのが上記 「危険因子」 と呼ばれるもので, 自覚症状のないうちは, 人間なかなか "その気" になれないものである.

人間ドックを受けて, 例えば 「癌が見付からなかった」 と言う事で, 何となく安心してしまう処もある様に思われる.

健康診断の結果は, 特に 「経時的変化」 が重要である. それで自己の 「生活習慣」 の是非が診断できる.

言うは易く, 行うは難しなのだが, 人間ドックは受診後のフォローが大切なのである.

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石原 結實 著 『「食べない」 健康法』 から (1)2011/05/05 01:56

東洋医学の権威の一人である, 石原 結實先生には 200 冊を超える著書があるが, 大体, 次の 3 つの主張で成り立っている様だ.

1) 身体を温めると, 病気は治る (半身浴の勧め)
2) 少食こそが健康の源 (半日断食)
3) 人参・リンゴジュースと生姜紅茶健康法

最初の, 「半身浴の効能」 には以下の 2 つある.

1. 血行を良くする事
2. 副交感神経を働かせ, 心身をリラックスさせる事

半身浴では, 38 - 40 度の温めの風呂に浸かり, 20 分リラックスすると心身の病気の予防および治癒に役立つ.

さらに呼吸法を加えれば効果絶大と言え, 血の巡りと自律神経のバランスがよくなれば, かなりの病気を防げるのだと言う.

ご承知の様に, 自律神経は, 正反対の働きをする 2 つの神経から成り立っている.

すなわち, 身体が活動している時や, 緊張したり, ストレスに晒されている時などに機能している 「交感神経」 と, 休息時やリラックスしている時に機能している 「副交感神経」 とである.

言い換えると, 日中, 心身が活発に活動すると, 心拍数が増えたり, 筋肉が収縮したり, 精神が緊張状態に晒されたりするが, これは 「交感神経」 が働いている.

心身の緊張状態が続くと, 疲労やストレスが蓄積されるので, 夜, 休息している間に修復してやる必要がある.

このダメージ恢復時に働くのが 「副交感神経」 なのだ.

副交感神経が活性化すると, 筋肉が緩み, 血管が拡がり, 心拍はゆっくりとなり, 内臓の働きが活発になるので, 新陳代謝が促進される.

筋肉の中には, 血管やリンパ腺や神経が通っている.

血管が拡がるので, 栄養・酸素・体温が体のすみずみに運ばれ, リンパ液の流れも良くなるので, 老廃物や疲労物質なども, スムーズに排出されるようになる. また, 神経によって身体の異常が脳にきちんと伝達され, 脳からの修復指令も異常個所に正確にフィードバアックされる様になるのだ.

然し, 長時間の仕事, 通勤, OA 機器, 職場のストレス, 仕事のプレッシャー, 不規則な生活, 運動不足, 睡眠不足, 等々, 現代社会はストレスだらけである.

ストレスが多いと, 交感神経ばかりが働いてしまうので, 副交感神経による 「体の修復・疲労の回復」 が追いつかず, 体が重い, だるい, 疲れがとれない, 不眠...と, 不調を抱え込んでしまうのである.

従って, 副交感神経を活性化させる事で, 身体はどんどん元気になる訳なのだ.

按摩を受けている内に, 心地よくなってついウトウトしてしまった経験をお持ちと思うが, これは, 按摩で硬くなった筋肉がほぐされると, 副交感神経が優位となり新陳代謝が活性化されるからである.

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