(1749) もう一人のレジェンド・山口 百恵2014/12/09 03:18

レジェンドと言えば, 昨日のちあき なおみ同様, 芸能界からの引退ぶりの鮮やかさ・潔さでは退けを取らない, 昭和の歌姫・山口 百恵を挙げねばならないだろう.

1973年4月, 映画 『としごろ』 に出演, 5 月に同名の曲で歌手デビューを果し, 森 昌子, 桜田 淳子と共に 「花の中三トリオ」 と呼ばれた.

デビュー曲の 「としごろ」 に続いて, 第 2 弾の 「青い果実」 でイメージチェンジを遂げた.

それは, 大胆な歌詞を歌う 「青い性路線」 (「性典ソング」) と呼ばれ, 翌 74 年の 「ひと夏の経験」 で大ブレイクしたのである.

「ひと夏の経験」 を歌っていた時期のインタビューでは大抵 「女の子の一番大切なものって何だと思いますか?」 と訊かれたものだったが, 彼女は何時も "まごころ" と答え続けた.

真に賢い女性と言わねばならない.

この一事を以ってしても, 彼女が未だに, レジェンドとして歌謡界に君臨し続けている所以が分ろうと言うものである.

彼女は 74 年に出演した映画 「伊豆の踊り子」 で共演した三浦 友和と, その後もテレビドラマや CM でも共演し, 共に絶大な人気を獲得, 二人は 「ゴールデンコンビ」 と称された.

そして, 80 年 3 月には三浦との婚約を発表したが, 同時に, 「我儘な...生き方を私は選びました. (中略) お仕事は全面的に, 引退させて頂きます」 と, 芸能界からの引退を宣言したのである.

引退直前に刊行された自叙伝 『蒼い時』 は, 複雑な生い立ち, 芸能人としての生活の裏面に加え, 恋愛や三浦との初体験についても赤裸々に綴られていた事から, 発売から 1 か月で 100 万部を突破, 12 月までに 200 万部を超える大ベストセラーを記録したのであった.

引退時は 21 歳 (22 歳の誕生日の約 3 ヶ月前) で, 芸能人としての活動は僅か 7 年半程に過ぎなかったのである.

然し, 引退までに, シングルは 31 作の累計で 1630 万枚, LP は 45 作の累計で 434 万枚を売り上げ, 1970 年代最もレコードを売り上げた歌手だった.

(今の AKB 48 の様に, 「握手券」 などをエサに一人の人間に何枚も同じ CD を買わせると言う "アコギな商法" など存在しなかった時代の記録である事を顧みれば, その数字の 「トテツモナサ」 が分ろうと言うものだ.)

今, 山口 百恵の一連の歌を聴き直してみると, メロディーも美しく, 心地もよく, 歌詞が優れて素晴しい事を認めざるを得ない.

その作詞の多くを担当したのは, 千家 和也と言う作詞家であるが, 彼の言葉遣いの巧みさには "脱帽" である.

如何すればその様な素晴しい感性を養う事が出来るのであろうか? 詩才と言うものは, 凡人には及びも付かぬ "天賦の資質" なのかもしれない.

西田 佐知子の様に結婚を機に引退した歌手もいれば, 「普通の小母さんになりたい」 と言って引退し, カムバックした 「はるみちゃん」 の様な人もいる (誤解を避ける為に断っておくが, 私は都 はるみの歌手復帰を喜んでいるのである).

まさに 「人生いろいろ, 女も男もいろいろ」 ではあるが, ちあき なおみと言い, 山口 百恵と言い, 私は, 二人の見事なほどの "潔い生き様" に惚れ込んでいる人間である.

けれども, 許される事ならば, もう一度, 二人の Live Stage を見てみたい, と願っている人間は, 私独りではあるまいと思うのである.

往年の名画 『Shane』 のラストシーンで, 少年 Joey は, 馬に跨り, ワイオミングの山へと去って行く Shane の背中に向って 「Shane, Come back!!!」 と必死に叫ぶ感動的な場面を想い出す.

Naomi, Come back!!!

Momoe, Come back!!!

Have a nice day!
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