(2854) 万能細胞からミニ腸2017/11/29 02:37

国立成育医療研究センターは, 万能細胞のヒト胚性幹細胞 (ES 細胞) や iPS 細胞から, 小腸に似たミニサイズの腸を試験管内で作り出したと発表している.

ヒトの腸管を小さくした様な立体臓器で, 物質吸収などの能力を有している.

また, 伸縮を繰り返す腸特有の動きも再現出来ている.

先天性の小腸の病気や潰瘍性大腸炎などの難病の治療法開発の足掛りになる模様.

なお, 研究には大日本印刷や東北大学も協力している.

小腸は栄養や薬の成分を体に取り込んだり, 酵素を分泌したりする.

構造が複雑で, 生体と同様の動きをする腸管を再現するのは困難だったのである.

研究チームは培養法に工夫を凝らしている.

培養皿の底に微細加工技術で小さな凹凸を作り, その中にヒト ES 細胞を入れた.

そこに 3 種類の特殊な蛋白質を加えて培養すると, 細胞が集まって風船状のミニ腸が出来た.

ミニ腸の大きさは 1 - 2 センチメートル. 複雑な立体構造をしており, 収縮や膨張もした.

便秘や下痢の薬を与えると, 動きが活発になったり収まったりして生体と同じ様に反応した.

ミニ腸は iPS 細胞からも作れるが, 作成効率や組織の成熟度は ES 細胞の方が優れていると言う.

ミニ腸は培養皿の中で 1 年以上生存する為, 創薬にも応用し易いとの由.

ミニ腸で, 開発中の薬剤の吸収能力や下痢などの副作用を評価する用途などを見込んでいる様だ.

また, 病気の発症の仕組みを解明する研究も期待出来る.

培養液は動物の成分を含んでおらず, 細菌感染などの恐れも少ない.

その為, 将来, ミニ腸で作った細胞を移植したり, 通常の小腸の大きさにして移植したりする治療法が実現する可能性もある.

米国などでは既に, ヒト ES 細胞から作った目や神経などの細胞を移植する臨床試験が実施されている.

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