(3502) 不要な細胞死なせる酵素, 切れた神経の再生促す2019/09/08 03:08

体内で不要になった細胞を死なせて排除する役割を持つ酵素に, 切断された神経の再生を促す働きがある事を, 名古屋大の久本 直毅教授 (分子生物学) の研究グループが線虫を使った実験で明らかにしている.

神経の細胞は, 細長く伸びた 「軸索」 を介して, 他の神経細胞や筋肉などに電気信号を送っており, 怪我などで軸索が切れると神経として機能しなくなる.

再生する事もあるが, 詳しい仕組みは分っていなかったのである.

グループは, 傷付いた神経を再生させる治療法の開発に繋がると期待している.

グループは, 線虫の神経細胞から伸びた軸索をレーザーで切断して観察した.

軸索が再生した神経細胞を詳しく調べると, 細胞を死なせる時に様々な蛋白質を壊す 「カスパーセ」 と言う酵素が働き, 細胞が死んだ時に出る 「ホスファチジルセリン (PS)」 と言う脂質の一種が放出されていた.

この時, カスパーセが壊した神経細胞の蛋白質は一部だけで, 細胞は死んでおらず, 細胞膜にある再生に関わる蛋白質に PS が結合していた.

PS が結合した事で軸索の再生が促されたとみられると言う.

将来, 一旦切断された神経の再生が可能になれば, 難病と言われている疾患の多くが治療出来るようになる筈だ.

I keep my fingers crossed!!!

本日のカット写真提供 : 下平 宏 氏 (コチドリ)

Have a nice weekend!
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