(3556) 血液一滴で早期発見に期待2019/11/01 02:35

昨日に引き続き, 今日も, 中川先生の 「がん社会を診る」 から下記に引用したい.

「エクソソーム」 は細胞から分泌される直径 100 ナノ (ナノは 10 億分の 1) メートル前後の顆粒状物質です.

エクソソームの表面には細胞膜の成分が, 内部には細胞内の物質が含まれるため, 分泌された元の細胞の特徴を反映しています.

血液中に放出されたエクソソームは, 細胞間で情報伝達を行うコミュニケーションツールとして働いていると考えられています.

特に, エクソソームが含む 「マイクロ RNA (リボ核酸)」 が, 癌の進行や転移に深く関わる事が明らかになってきました.

マイクロ RNA は 20 個前後の少数の塩基対から成る RNA の 1 種です.

遺伝子の発現を調節する機能を持ち, 人間の体内では約 2700 種類が見付かっています.

癌細胞から分泌されるエクソソームは, 癌が生存し易い様に周辺の環境を整えたり, 免疫細胞の働きを抑えたりします.

更に, 癌病巣への栄養を供給する為の新生血管を誘導する事も知られています.

また, 悪性度の高い癌細胞から放出されたエクソソームが悪性度の低い細胞に働きかけ, その細胞の性質を変化させる事も知られています.

癌細胞には, 凶暴で無謀なイメージがありますが, 実は, 巧みに情報発信をしながら, 増殖に有利な環境を作っている事が明らかになってきました.

私たちが, SNS (交流サイト) で情報発信しているのに少し似ています.

エクソソームは分泌元の細胞の特徴を反映しているのに加えて, 体液中に存在している事から, 癌を初めとする病気の診断に使えるのではないかと注目を集めています.

特に, エクソソーム中のマイクロ RNA は, 癌を早期に発見したり, 再発の兆候を逸早く捉えたりする新しい 「マーカー」 として大いに期待されています.

各臓器の癌には, 特徴的に発現しているマイクロ RNA があり, 血液中の量が変動します.

然も, マイクロ RNA は, 通常の画像診断では発見出来ない癌の 「超早期」 段階でも, 変動します.

血中のマイクロ RNA は血液 1 滴で測定でき, 多くの癌の存在を一度に検査する事が可能です.

次回も, この検査について取りあげます. (引用終り)

一滴の血液で各種の癌を早期発見出来るメカニズムがよく理解できる.

Have a nice day!
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(3557) 13 種診断, 精度高く2019/11/02 02:56

今日も, 引き続き, 中川 恵一先生の 「がん社会を診る」 から以下に引用したい.

血液 1 滴で, 13 種類もの癌を超早期に診断する技術の開発が進んでおり, 来年にも実用化される見通しです.

発見の手懸りになるのは 「マイクロ RNA」 です.

癌細胞は小胞体 「エクソソーム」 に包んだマイクロ RNA を分泌して情報発信を行い, 増殖や転移など, 自分に有利な環境を作ろうとします.

更にマイクロ RNA には各臓器の癌毎に特徴があります.

国立がん研究センターの研究グループは, 同センターに保管されている 5 万 3 千名の血液を使い, 日本人に多い 13 種類の癌, 胃癌, 大腸癌, 食道癌, 膵臓癌, 肝癌, 胆道癌, 肺癌, 乳癌, 卵巣癌, 前立腺癌, 膀胱癌, 神経膠腫,, 肉腫で, マイクロ RNA の変動パターンを調べました.

その結果, 特定のマイクロ RNA の組み合わせで, 癌患者と正常な人を高い精度で見分けられる事が分りました.

例えば乳癌の場合, 5 つのマイクロ RNA の組み合わせによって, 感度 (癌の人を正しく癌と判定する確率) 97%, 特異度 (癌でない人を正しく癌でないと判定する確率) 92% で診断出来る事が確認されています.

卵巣癌では, 10 種類のマイクロ RNA の組み合わせで, 感度 99%, 特異度 100% という精度が得られています.

初期の卵巣癌は症状が出難い為, 進行癌で見付かる事が少なくありません.

一方, 有効な検査法は殆どなく, 検診も行われていません.

然し, マイクロ RNA による検査では, ステージ 1 の患者を 95% の精度で判別出来ました.

検査の感度/特異度は, 膵癌で 98%/94%, 大腸癌 99%/89%, 膀胱癌で 97%/99% など, 高い精度が確認されています.

癌検診として有効性が確立している大腸癌の便潜血検査でも, 感度は 70% 程度ですから, マイクロ RNA 検査の感度が如何に高いか分ります.

この検査は, 来年にも, 一部の人間ドックや健康診断で受診可能となる見込みです.

但し, 税金を使った住民検診に組み込むには, 死亡率を下げるという証拠が必要で, 長期に亘るデータの蓄積が欠かせません.

然し, 今後の癌検診の在り方を一変させる潜在力を感じます. (引用終り)

上記の検査は来年にも健康診断時に受けられる事になるとの由. 是非実現して欲しいものである.

Have a nice weekend!
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(3558) 疾患の中でも自分を失わず - ”リカバリー”2019/11/03 02:07

今日は, 認知行動療法研修開発センターの大野 裕先生が日経に連載しているコラム 「こころの健康学」 から, 下記に引用したい.

先日, 私の恩師のアーロン・ベック先生所縁の専門家が集まる会議に出席した.

ベック先生は認知行動療法と呼ばれる精神療法を開発した世界的に知られた精神科医で, 今年で 98 歳になる.

高齢になっても今なお先頭に立って研究を続けている.

今回も, 本会議は勿論の事, 世界各地の代表者の意見交換会や懇親会など, 総てに出席していた.

ただ, 身体はもう無理が利かなくなっている. 目は殆ど見えないし, 自分の足で立つ事も出来ない.

会った時には, 拳を軽く突き合わせるグータッチで挨拶をして, 大声で話をしなくてはならない.

それでも頭が働くうちは, その頭を使って社会に貢献するのだとベック先生は言う.

これはまさに, 精神医学でいうリカバリーと言う考え方だ.

精神医学が発展して来たと言っても, 精神疾患の本態を解明するには至っていない.

人の悩みは複雑で, 根本治療が解るまでには未だ時間が懸りそうだ.

そうした状況では, 所謂, 症状や悩みを抱えながらも, 自分らしさを失わないで, 持っている力を発揮出来る様にするのが大事になる.

それがリカバリーだ.

9 月末には精神疾患を持つ人たちが中心になって全国リカバリーフォーラムが開かれた.

ベック先生もまた自分自身がリカバリーの考え方を実践しているのだが, その為にはアスピレーションが大事だと言っている.

夢, 希望, 情熱といった意味だ.

これは, 精神疾患や身体疾患を持つ人だけでなく, 今を生きている総ての人に大事な考え方だと私は考えている. (引用終り)

然しながら, 「疾患の中でも自分を失わない」 事は, 言うは易し, 行うは難し, なのである.

例えば, 癌を宣告されて, 自分を見失ってしまう人は枚挙に暇が無い.

余程の心懸けと努力とを要するのである.

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(3559) 難治性癌治療に期待, 強い放射線出す薬剤2019/11/04 02:02

膵臓や小児と言った難治性の癌で, 放射線を強く出す薬剤を使い治療効果を高める研究が相次いでいる.

これまでは癌細胞を叩くのに十分な強さを持った放射線を出すのが難しかったが, 東京大学などは薬剤を新たに開発し, 動物実験で効果を確認出来た由.

特殊な薬剤を使わない既存の放射線治療に比べ, 副作用を大幅に抑えつつ有効に治療出来ると言う.

癌患者に投与したホウ素などの薬剤に外から中性子を当て, 放射線を出す手法は 「中性子捕捉療法」 と呼ばれる.

癌細胞が取り込んだ薬剤から放射線が飛び, 正常な組織を傷めずに癌細胞を叩く.

従来の放射線や抗癌剤で治せない難治性癌の治療法として期待を集めている.

日本は住友重機械工業などの企業が既に臨床試験 (治験) を進めており, 国立がん研究センターなどがこれに続いている.

ただ現状では放射線が弱く, 脳腫瘍や皮膚癌など体表に近い一部の癌にしか使えず, 体の奥深くにある臓器の癌にはより強い放射線が必要と言う.

東大の高橋 浩之教授や片岡 一則特任教授らは従来のホウ素より約 70 倍多く中性子を吸収し, 強力なガンマ線などを出すガドリニウムの化合物に着目した.

微小なカプセルに入れて大腸癌のマウスへ投与して中性子を当てると, 何もしない場合に比べ, 27 日後の癌の大きさを 4 分の 1 に抑えた.

膵臓癌や肝臓癌など向けに, 5 年後の治験開始を目指している.

東京工業大学の中村 浩之教授らは, ホウ素が従来の 10 倍強含まれる 「BSH」 と呼ぶ薬剤を脂質の微小カプセルに封入した.

中皮腫のマウスへ投与した処, 中皮腫が消滅した.

中皮腫や肉腫, 再発した乳癌などで 5 - 10 年後に治験を始めたい考えと言う.

筑波大学の松本 孔貴助教らは, 癌が取り込み易い葉酸などを BSH に付けて薬剤を作った.

低濃度でもヒトの肺癌細胞を攻撃する事が確認された.

放射線治療の後遺症で癌が出来易い小児癌など向けに, 3 - 4 年後の治験開始を目指していると言う.

本日のカット写真提供 : 下平 宏氏 : (アキアカネ)

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(3560) 骨粗鬆症, 性別に原因!?2019/11/05 01:54

近畿大学の石田 昌義助教と梶 博史教授らは, 骨粗鬆症の原因となる遺伝子をマウスの実験で突き止めている.

骨を作る細胞で働く遺伝子が, オスとメスでは異なり, メスの細胞で骨を作り難くしていた.

女性が男性よりもなり易い事に影響している可能性があり, 人でも同じ仕組みならば, 治療法の開発に役立つと言う.

研究チームは, マウスの骨を作る骨芽細胞の遺伝子の働きを網羅的に探索し, オスよりもメスで働きが高い遺伝子 「Serpina3n」 を突き止めたのである.

薬剤でこの遺伝子の働きを抑えると, 骨を強くする働きをする別の遺伝子の働きが高まった.

逆に働きを高めると, 骨を強くする遺伝子の働きが悪くなった.

骨粗鬆症は骨密度が低下して骨が弱る病気で, 転んだり尻餅を付いたりするだけで骨折する事がある.

男性には少なく, 高齢女性に患者が多い.

閉経後の女性ホルモンの減少が発症の原因とされる事が多いが, ホルモン補充療法の効果は限定的とされる.

石田助教によると, 女性ホルモンに関係ない細胞の性質の男女差が発症に深く関わる可能性があると言う.

今後は人の細胞でも同様の遺伝子の働きがあるか如何かを調べ, 将来的には骨粗鬆症治療の抗体医薬などの開発に繫げる考えとの由である.

本日のカット写真提供 : 下平 宏氏 (寛ぐキビタキ雄)

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