(3576) 人工細胞膜チップを開発, 創薬研究を効率化2019/11/21 01:39

神奈川県立産業技術総合研究所や東京大学などのグループは, 細胞膜などにある特定の物質だけを通す 「イオンチャネル」 を組み込んだ 「人工細胞膜チップ」 の開発に成功している.

これまで難しいとされて来たイオンチャネルの機能分析が可能になると言う.

創薬研究を支援する実験器具としての応用が見込まれる.

研究グループは樹脂製のチップに, 数字の 「8」 の形に似た小さな凹みを作った. 幅約 1 センチメートルの大きさで, 底面に電極を付け, 1 枚に 16 個並べている.

この凹みの中央部分に, 細胞から採取したイオンチャネルを組み込んだ人工の細胞膜を取り付け, イオンチャネルがどんな物質をどの程度流すのかを調べられるとの事.

細胞の様々な器官から採取した 5 種類のイオンチャネルで, 実際に測定出来る事を確認している.

また, イオンチャネルの働きを妨げる薬剤を入れて, 物質を通さなくなる事も確認出来ていると言う.

イオンチャネルはカルシウムイオンなど特定の物質を通し, 細胞内の様々な反応を始めたり止めたりする機能を有している.

新薬の開発にはイオンチャネルの機能を解明しなければいけないが, 操作に熟練した技術が必要で, 1 日に数個と多くを調べられなかったとの事.

けれども新しいチップを使うと, 1.5 - 2 時間で 16 種類のイオンチャネルを調べられると言う.

薬の安全性試験を含め創薬の現場で広く活用出来ると期待されている.

本日のカット写真提供 : 下平 宏氏 (松の木に大鷹と鴉)

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