(3820) 精子の受精能力に関与する遺伝子群2020/04/14 02:45

大阪大学は遺伝子を効率よく改変する 「ゲノム編集」 技術を使い, 精子の受精能力を制御する遺伝子群を突き止めたと言う.

これらの遺伝子を詳しく調べれば, 男性不妊の原因解明や治療法開発に役立てる事が出来る.

また, 遺伝子の働きを抑える薬剤は, 男性用の避妊薬になるとの事.

人には, 主に精巣で働く遺伝子が約 1000 個ある.

これらの中には機能がよく似た 「ファミリー」 と呼ぶ遺伝子があり, ある遺伝子が働かなくても, 別の遺伝子が機能を補完し, 受精能力を維持している例もある.

遺伝子を 1 個ずつ働かなくする従来の研究手法では, 不妊の原因遺伝子を解明するのは難しかったと言う.

阪大の藤原 祥高招聘准教授, 野田 大地助教, 伊川 正人教授と米ベイラー医科大学は, ゲノム編集技術を用いて, ファミリーの遺伝子を丸ごと取り去り, 機能を補完出来なくしたのである.

実験で 「ペート」 と言う遺伝子ファミリーのうち 9 個の遺伝子を一遍に壊したオスのマウスを複数作り, 正常なメスと交配させた処, 精子の蛋白質に異常が起こり, 卵子に結合出来なくなるなどの症状が生じた.

また, 「シスタチン」 の遺伝子ファミリーでも遺伝子 8 個を同時に取り去ると同じ症状が出た.

どちらも通常 100% 近い妊娠率が 1 割以下に低下し, 生まれる子供の数も激減した.

人でも同様の仕組みがあると考えられると言う.

今後は, 取り去った遺伝子を 1 個ずつ戻すなどの手法で, ファミリー遺伝子の中で特に重要な遺伝子を突き止める計画になっている.

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