(3890) 古細菌, 人間の遠い祖先?2020/06/23 02:34

人間を含む動植物の様に, 核を持つ細胞で出来た 「真核生物」 総ての祖先に近い微生物を, 深海の泥から発見したと, 海洋研究開発機構の井町 寛之主任研究員らのチームが発表している.

核のない単純な 「古細菌」 の一種で, 12 年掛けて培養し, 全遺伝情報の解析に成功した.

その結果, 真核生物の特徴とされる遺伝子を持つことが判明した.

生物が複雑になっていく最初の一歩に迫る成果と言う.

生物は, 真核生物, 古細菌と細菌に大別されるが, 真核生物が古細菌から生まれた事が確実になれば, グループ分けが見直される可能性もある.

チームは 2006 年, 紀伊半島沖の深さ約 2500 メートルの海底で泥を採取し, その中の, 酸素のない環境で生きる古細菌 「MKD1」 を培養した.

遺伝子を解析すると, 筋肉を構成する "アクチン" と言う蛋白質を作るなど, 真核生物に共通する遺伝子が見つかった.

MKD1 には長い腕の様な構造がある.

チームは, この仲間が地球に酸素が増えた 27 億年前頃, 酸素を利用して細菌を取り込み, その細菌が "ミトコンドリア" になるなど, 真核生物の細胞に近づいて行った説を提唱した.

チームは 「MKD1 の構造や遺伝子の機能を更に調べ, 古細菌から真核生物に至る道筋を明らかにしたい」 としコメントしている.

本日のカット写真提供 : 下平 宏氏 (繫ぐ命・ツミの交尾)

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