(3878) 細胞取り込む細菌発見, 進化の過程解明へ期待2020/06/11 02:12

筑波大学の石田 健一郎教授らの研究チームは, 細菌などの単細胞生物をまるごと捕食する新種の細菌をパラオ共和国で発見したと言う.

他の細胞を取り込んでしまう細菌はこれまで発見されていなかったのである.

誕生間もない初期の生物は, 細胞同士が取り込みながら進化したと考えられているが, この細菌を使って進化との関係などを調べられると期待している.

新種の細菌 「カンディダタス・ウアブ・アモルハム」 はパラオの海中で発見されている.

大腸菌などの他の細菌や藻類の細胞を与えると, 真ん中をドーナツの様に凹ませて細胞内へ取り込む様子を観察できたと言う.

原始的な細菌の細胞は, 動物や植物など, 他の生物の細胞より小さく, 構造も単純である事から, 細胞の形を大きく変えて他の細胞を取り込む能力は無いと考えられていた.

研究チームが細菌の内部を調べると, 細胞内に網の目の繊維構造が発達していた. また, 取り込んだ細胞が分解される事も判明した.

動物や植物などの細胞にある構造と違いは大きく, 石田教授は 「細菌が独自に他の細胞を取り込む能力を獲得した可能性がある」 とコメントしている.

生物進化の定説では, 初期の細胞は他の細胞を取り込み, 組み込んだ細胞が後にミトコンドリアや葉緑体といった生存に必要な器官へ変化したとされている.

新種の細菌はその仕組みを検証する手懸りになる.

研究チームは, 細胞を取り込む仕組みを如何やって獲得したのかをこれから調べる計画と言う.

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(3879) 「血液脳関門」 と認知症2020/06/12 02:26

神戸大や名古屋大, 自然科学研究機構生理学研究所などの研究チームの発表によると, 脳に酸素や栄養を供給する細い血管から神経細胞に有害な物質が漏出しないよう, 血管の外側を覆うバリアーは, 慢性炎症で脳内の免疫細胞が過剰に活性化すると破れる事が, マウスの実験で判明したと言う.

このバリアーは 「血液脳関門」 と呼ばれ, 脳神経細胞の網状構造を支え, 活動を助ける細胞 「アストロサイト」 が血管の外側を覆っている.

アルツハイマー型認知症や歩行が困難になるパーキンソン病などでは, 近年, バリアー機能の低下が報告されており, 免疫細胞の過剰な活性化を抑えられれば, 新たな治療・予防法になる可能性があると言う.

研究チームが自己免疫疾患のマウスを対象に血液脳関門を詳細に観察した処, 全身の炎症が始まった段階では脳内の免疫細胞 「ミクログリア」 が血管の外側に集まり, アストロサイトによるバリアーを強化する事が判明した.

然し, 炎症が慢性化するとミクログリアが過剰に活性化し, アストロサイトの一部を取り込んで分解してしまい, バリアーが破れて血液中の有害な物質が漏出する事が判明したのである.

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(3880) 真実は一つか?2020/06/13 02:41

Beauty is the truth, truth beauty. (美こそ真実, 真実は美) と英国の詩人 John Keats は謳っている.

然し, 昨今では, そもそも 「真実」 とは何か?, 「正義」 とは何か? その定義が難しくなって来ている, と私は感じている.

過日, ネット上の誹謗中傷を苦に, 若い女子プロレスラーが自殺をしたと思われる事件があった.

これを契機に, 総務省はインターネット上に於ける 「誹謗中傷」 があった場合, 匿名の投稿者を特定し易くすべく, 制度改定行う意向を表明した.

これに対して, 「表現の自由が侵されかねない」 との懸念を口にする人がいる様だが, 全くの 「野放し」 状態が良い筈はなく, 当然の事であろう, と私は考えている.

人はそれぞれ如何なる考え・思想を持とうと本来勝手だが, だからと言って, 他人を "無責任に" 傷付ける様な誹謗中傷が許されるべきではないだろう.

己の主義主張を展開するなら, "正々堂々と" 名前を名乗って行うのがルールと言うものであろう. 戦国時代の侍が 「遠からん者は音にも聞け」 と名告りを挙げた様にだ.  

それを行わないのは 「卑怯」 としか言い様が無い.

謂わば, 「皆で渡れば怖くない」 的発想に基づく言動とも言える.

英語にも Everybody’s work is nobody’s work. と言う言い回しがあって, 皆が責任を持たされている仕事は, 誰も"責任を取る心算で" 仕事をしない, との趣旨である.

話は変るが, トランプ大統領は先日, ツイッターなど SNS の規制強化に向けた大統領令に署名したが, SNS の運営会社が投稿内容に介入するのを牽制する為であるらしい.

米国では通信品位法 230 条によって SNS 会社が保護されていると言う.

例えば, 仮に, 内容が不適切だとして投稿の閲覧制限, 削除をして, 利用者に訴えられたとしても, 会社は法的責任を問われない, とされており, 大統領令はかかる免責対象を狭め様としたのである.

トランプ氏の投稿内容が "誤解される恐れのある情報を含む" として, 閲覧者に事実確認する様, ツイッター社が "注記" した事に, トランプが激怒した事が発端となった様だ.

然し, 米紙ワシントン・ポストは, トランプの事実誤認や誤解を招く発言は大統領就任後, 1 万 8 千回に上り, その約 2 割がツイッター経由だった, と指摘している.

因みに, トランプは, ツイッターで 8000 万人超のフォロワーを抱えていると言う. (一方の, 野党・民主党の大統領候補指名が確実なバイデンのフォロワーは 550 万人程度との事である.)

トランプのツイッターに, 事実誤認が多いのは間違いの無い処の様であるが, 彼にとってば, 自分の考えに "適わない" 「客観的事実」 こそが 「間違い (fake)」 なのであろう.

或いは, こうも考えられる. 彼の政治的信条を実現する為に, "敢えて" 意図的に Fake News を流しているのであると.

また, 「群盲, 象を撫でる」 と言う言葉がある. 象を撫でた一人ひとりの感想は 「正しくもあり, 正しくもない」 と言う事を言っている訳である.

この世の中は, 「ある局面においては正しいと言えるが, 全体としては正しくない」 と言う事が殆どである, と言っても過言ではない.

この世は 「一寸の虫にも五分の魂」 で成立っているが故に, 「100% 正しく, 100% 悪い」 などと言うものは先ず存在 し得ないのである.

例えば, WHO の事務局長が新型コロナウィルス感染に関して, 中国寄りで有り過ぎた為に, 世界をミスリードしたと言うトランプの主張は概ね正しいのではないか, と個人的には考えている.

ホラ吹きトランプだって, 偶には 「客観的事実」 をツイットする事もある訳である. (尤も, 彼の政治的信条を実現する目的に適っていたからなのであろうが...)

ともあれ, 大国の指導者たる者が, 国を分断する様な言動ばかりであっては困るのである.

かつての盟友 (であった?) マチス元国防長官が 「今までこんな酷い大統領はみた事が無い」 と匙を投げた声明を発しているに及んでは, 何をか況んや, と言った心境にならざるを得ない.

国家に限った事ではない. この様な指導者を仰ぐ組織は不幸であると思うのである.

「100% の正義」 など言うものは有り得ない.

殆どの場合, 黒か白か, ではなく, 「黒に近い灰色, ないしは, 白に近い灰色」 と言うのが実態なのではないか, と私は考えている.

その灰色の度合いを如何みるか, 言い換えれば, 優先順位 (Priority) が肝要なのではないか.

何はともあれ, 「黒を白, 白を黒」 と意図的にツイットしたり, 何処かの国の様に, 軍隊を動員してまで人民を制圧しようとするトランプは許されるべきではない, と考えるのである.

「新型コロナウィルス感染に関して隠蔽はなかった, 習 近平国家主席は 3 ヶ月で感染を抑え込んだ」 とする白書を一例とする, 中国政府の発表, 更には, ロシアのプーチン, 北朝鮮の金 正恩.の発言, など, 私もツイッター社的に言わせて貰うと, 「常時 『事実確認』 が必要」 と考えている.

何となれば, 彼らは情報操作を企んでいるが為に, 意図的に Fake News を流して, プロパガンダを行っているからである.

彼らの情報については, 確認の仕様が無いのだが, Fake News だと睨んでいる私の考えさえ, 事実確認を要請されるかもしれない.

立ち位置によって, 黒が白, 白が黒になってしまうからだ. 然し, 物事はそんなに Clear Cut なものばかりではない.

その意味で, 灰色の意味するものをもっと考える必要があるのではないか?

灰色は, ある意味, 「寛容」 の世界でもあるからである.

序でながら, トランプが大統領に就任してからの言動を振り返ってみる.

彼は自らを 「商売人 (ビジネスマン)」 と考えているらしいが, やって来た事はまるで 「ならず者」 の所業である.

自分が税金を幾ら納めているのかも明かさない (脱税がバレルと拙いから?) トランプは, 不動産業で大富豪に上り詰めた由だが, 大分危ない橋を渡ってきたとの噂もある.

そんな彼の取引 (外交) は Business Negotiation には程遠いもので, 相手 (国) を 「恫喝」 によって利を得ようとする戦術のみである.

彼の生い立ちを反映した戦術らしいが, 恫喝すればヒトは常に靡くものだろうか?

習 近平は手を焼いている様だが, 金 正恩はトランプの一枚上を行っている処が面白い.

トランプをして 「金 正恩は約束を守る男だ」 などと弱音を吐かせているのがその一例だろう.

政治的な立ち位置が如何あろうとも, リーダーたるもの, 品性が卑しくあっては淋しい限りである.

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(3881)続・真実は 1 つか?2020/06/14 02:35

前回, 各種メディアの情報は鵜呑みに出来ないものが溢れている, と書いた.

すると, 昨日の日経朝刊に 「コロナ偽情報 『中ロ関与』 EU が報告書」 と題した記事が載っていた. (以下引用) .

欧州連合 (EU) の欧州委員会は, 11 日までに, 偽情報に関する報告書を公表した.

新型コロナウイルスに関連して誤ったニュースや情報が拡散されているのを問題視.

発信源として中国とロシアを名指しで批判し, 欧州での自国の影響力を拡大しようとしている, と警戒感を示した.

欧州委のヨウロバー副委員長 (価値・透明性担当) は 10 日の記者会見で, 「我々には十分な証拠がある」 と中ロの関与は疑いないと強調.

偽情報対策を強化する考えを示した.

欧州委は偽情報の拡散を防ぐ為 SNS を運営する企業へ圧力を強めている. (引用終り)

ユーチューブを初めとする動画でさえ映像に細工がされており, 例えば, トランプが選挙キャンペーンで流しているモノには, バイデンを貶める為の偽情報が含まれていると言う.

映像だけに印象は強烈で, 観た人の多くは 「そうなんだ!!!」 と思い込んで仕舞うのである.

もう一つ, 同日付けの日経記事を以下に紹介しよう.

「米軍制服組トップ, トランプ氏への随行謝罪 - 教会訪問に批判」

米軍制服組トップのミリー統合参謀本部議長は 11 日, ホワイトハウス前での平和的な抗議デモを強制排除した上で近くの教会を訪れたトランプ大統領に随行した事について 「誤りだった」 と謝罪した.

11 月の大統領選に向けて 「強い指導者」 を演出したいトランプ氏に協力したとして, 議会や軍 OB から政治に関与しない米軍の規律に反するとの批判が相次いでいた.

国防大学の卒業式のビデオメッセージで語った.

トランプ氏に随行した事に関し 「あの時, あの場所に私がいた事で米軍が国内政治に関与しているとの認識が (国民に) 生まれてしまった」 と述べた.

「この誤りから学んでほしいと切に願っている」 と語り, 軍は政治から距離を置くべきだとの考えを重ねて示した. (引用終り)

上記の記事も, トランプの巧妙な "演出" にミリー統合参謀本部議長が嵌められてしまった事の証左であろう.

真相を見抜く事は困難ではある.

けれども 情報は鵜呑みにせず, 一息吐いて, 「視点を変えてみる」 なり 「本当にそうか?」 と常に疑問を持ち続ける態度が今の世の中には求められているのだ.

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(3882) 臍の緒で再生医療, 白血病向けに2020/06/15 01:55

再生医療のヒューマンライフコード (東京・千代田) は臍の緒に含まれる細胞を使って白血病の合併症を治す事業の準備を進めている.

今年 12 月を目処に, 細胞をストックする施設を東京大学医科学研究所に設ける. 臨床試験を経て, 23 年の承認申請を目指すと言う.

白血病の治療には, 正常な血液を作る事が出来るよう, 造血幹細胞を移植する方法がある.

然し, 合併症として, 発疹や下痢が生じる事がある.

合併症を抑える通常の薬の効果が得られない場合に, 今回の細胞を利用出来る, とヒューマンライフコードは期待している.

同大の長村 登紀子准教授の研究に基づく技術を使う.

事業では, 予め同意を得た妊婦から, 臍の緒や臍帯血を貰う. そこから間葉系細胞を取り出し, 大量に増やし, 凍結させて保管する.

国内の患者は 1500 人程で, 海外販売も検討している.

事業を進めるため約 12 億円を調達した. 既存株主の稲畑産業, 日本トリムの他, 卸大手や製造受託会社などが出資した. 臍の緒の採取から製造, 流通まで国内のサプライチェーンを確立し, 細胞の安定供給体制を整えると言う.

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