(3948) 葉の食べ痕から昆虫を特定2020/08/20 01:22

京都大学や神戸大学の研究グループは, 植物に残った食べ痕から, どんな昆虫が食べたのかを判別する手法を考案したと言う.

食べ残した葉に付いた唾液などの DNA を調べる手法で, 野外で取った植物でも昆虫の種類を判別出来たとの事.

害虫の監視や, 希少な昆虫の調査に役立てる事が可能となる.

植物は様々な昆虫の餌になる.

植物と昆虫の関係を明らかにする事は, 生態系を理解する上で欠かせない. 作物を食い荒らす害虫の種類を特定出来れば, 対策を取り易くなる訳だ.

食べ痕の形からどんな昆虫が食べたのかを推測するのは難しく, また, 食事中の昆虫を観察出来る機会も希である.

研究グループは, 唾液などの分泌物が含むとみられる DNA に注目した.

蚕が食べ残した桑の葉から微量の DNA を集めた. 増幅して調べた処, 蚕の DNA である事を正確に見分けられた. 食

事の時間が長い程 DNA の検出率が向上した.

同じ方法で, 野外の植物に残った食べ痕からも昆虫の種類を特定出来た.

ベニシジミの食べ痕が残っているとみられる 19 枚の葉を回収. そのうち 1 枚でベニシジミの DNA を検出出来た.

また, 食べ痕を残してから時間が経っていると検出が難しくなると言う.

今後は更に研究を積み重ね, 検出精度を高めていく計画との事.

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